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 【豊中市内の市民活動・CB紹介】国際交流の会とよなか(TIFA)

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ギブ・アンド・テイクの中から対等の関係を築いていきたいんです 。

      葛西芙紗さん/特定非営利活動法人国際交流の会とよなか(TIFA)理事長


 「多文化共生社会をめざす地域の活動と地球規模の課題の解決に向けた国際協力活動、この2つは国際化の両輪として私たちの活動の出発点であり着地点であると思っています」と語るのは、理事長の葛西芙紗さん。「20年以上前にパリで子育てをしたことがあるんです。慣れない海外生活でとても不安だったのですが、パリの人は隣人としても親切にしてくれました。そのお返しがしたい。その気持ちがすべての原点です」

外国人と共に地域で幸せに暮らすために

 葛西さんを中心として、国際交流の会とよなか=Toyonaka International Friendship Association(TIFA)を立ち上げることになったのは約20年前。豊中市立婦人会館の職員であった奥田八重子さん(現TIFA理事)との出会いがきっかけでした。会館の利用者であった葛西さんと奥田さんが、終了後のグループ活動を視野にいれたボランティア講座を共同で企画。「身近な国際交流―留学生に対するボランティア―」を開講したのは1985年9月のことです。11月の講座修了後、「言葉も文化も異なる人たちとともに、地域で幸せに暮らすために私たちができることは何だろう?」との思いを共感した人たちとTIFAを立ち上げました。海外からのホームステイ受け入れ、在住外国人のための日本語教室など、地域でできることをベースとして活動を開始しました。

 「日本にやってきた外国人が、なるべく早く社会に適応できるようになるために、必要なことを教えてあげる。その代わり、その人の国の文化を教えてもらう。お互いが学びあうことができるんですね。ギブ・アンド・テイクの中から対等の関係を築いていきたいのです。そうした積み重ねを通して、地域の外国人たちと共に暮らしやすい社会づくりをしていきたいと思っています



理事長の葛西さん

 

草の根で人と人のつながりを

  海外に拠点をもって活動を始めたのは1994年。1993年10月のとよなか国際ネットワークまつりのときに、ネパールから来ていた農業研修生Ratna Dhungel(ラトナ・デュンゲル)さんと出会ったことがきっかけでした。当初は、手編みのセーター、ビーズネックレスなど、ネパールの女性が作った品物を日本で売るという取り組みでしたが、商品開発を進める中で、ネパールの女性の自立支援のための事業を立ち上げることになりました。1996年には女性の自立支援のための「職業訓練センター」を設立。1999年には、孤児となった女の子が共同生活をおくる「子どもの家」の運営を始めました。

「草の根で人と人がつながることが大切です。それを積み重ねていくことが、世界平和につながると思います」



子育てサロンでの食事会の様子

 取材にお邪魔したのは月に2回の子育てサロンの日。慣れない土地で子育てをしている外国人のお母さん同士が、情報交換をしたり励ましあったりする場となっています。この日は地元の小児科医を招いて、定期健診や予防接種、医療保険のお話を聞きました。その後は日ごろ不安に思っていることや分からないことについての質問タイム。日本語が分からないお母さんには、英語で説明したり、漢字で標記したりと、正に“かゆいところに手が届く”相談会となりました。

「妊婦さんだったお母さんに子どもが産まれ、この地域に慣れ育っていく。その過程を共に過ごすことが何よりもの喜びですね」

必要とされることをやっていたらいつの間にか20年がたちました

20年間の活動の間には、「とよなか国際交流センター」の設立にも尽力しました。現在は、外国人の就労の場が少ないことから、料理教室や通訳など働く場を提供する事業も計画しています。

 「今、何が求められているのか、ニーズにあわせて事業を展開してきました。必要とされていることが何なのかを常に考えてやってきたら、いつの間にか20年がたったという感じですね」

  在住外国人支援、国際理解教育プログラム、グローバルセミナー、多文化交流サロン、タイプロジェクトなどTIFAの活動は多岐にわたります。しかし、すべてのベースになっているのは“顔の見える交流”。人と人とのつながりが世界へと広がっています。


     

●組織概要●
代表者/ 葛西芙紗(理事長)      設立/1985年      法人設立/2000年
住所/〒560-0022  豊中市北桜塚4-7-17-109
TEL/ 06-6840-1014    FAX/ 06-6840-1014    
E-mail/ tifa99@nifty.ne.jp    URL/ http://homepage1.nifty.com/tifa/

     
 



 
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